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Imagen destacada Lesión en el trabajo

La industria petrolera de Texas juega un papel crítico en la economía del estado. Contribuyendo con el 14% de la economía total del estado y el 40% del total del crudo de EE.UU., es seguro decir que nuestra forma de vida depende de los trabajadores del petróleo de Texas. 

Sin embargo, los empleadores no siempre proporcionan a los trabajadores condiciones de trabajo seguras. De hecho, la industria del petróleo y el gas es uno de los lugares más peligrosos para trabajar. Los reporteros de investigación analizaron los datos del Departamento de Trabajo de EE.UU. para encontrar algunas estadísticas inquietantes:

  • Entre 2008 y 2017, 1.566 trabajadores murieron en trabajos en campos petroleros;
  • 552 accidentes mataron a trabajadores petroleros durante este tiempo;
  • Las multas de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) por un accidente petrolero que mató a un trabajador promediaron 16.813 dólares;
  • Entre 2008 y 2018, la OSHA citó a empresas de la industria de la extracción por 10.873 infracciones; y
  • El 64% de las citaciones de la OSHA fueron por infracciones graves, es decir, por peligros que pueden provocar la muerte o daños físicos graves.

Aunque el número de muertes en los yacimientos petrolíferos puede parecer impactante, estas estadísticas ni siquiera tienen en cuenta a los trabajadores lesionados. En 2011, hubo 1.400 lesiones y enfermedades no fatales en la extracción de petróleo y gas, con 8.500 lesiones y enfermedades más por actividades de apoyo.

Después de la atención de los medios de comunicación sobre el desastre de Deepwater Horizon en 2010, la gente asumió que la industria petrolera limpiaría sus actos. Como muestran estas estadísticas, esa revisión de la seguridad no ocurrió. Las magras multas de la OSHA demuestran que la acción del gobierno no es probable que provoque condiciones de trabajo más seguras.

En cambio, las víctimas de la negligencia de la industria petrolera deben hablar y emprender acciones legales. Al exponer las malas acciones de la industria petrolera y hacerlas responsables a través de una demanda, puede crear condiciones de trabajo más seguras para otros trabajadores.

Tipos de lesiones en los yacimientos petrolíferos

Dado que el yacimiento petrolífero es un lugar de trabajo tan peligroso, los accidentes en el lugar de trabajo suelen provocar lesiones que cambian la vida o son fatales. Los accidentes pueden ocurrir por una variedad de razones -desde un error humano hasta el mal funcionamiento del equipo- causando graves lesiones en los yacimientos petrolíferos antes de que un trabajador tenga tiempo de reaccionar.

Entonces, ¿qué tipo de lesiones causan estos accidentes? 

Lesiones por resbalones y caídas

Cuando se trabaja en plataformas altas entre petróleo y productos químicos, los trabajadores se encuentran con la posibilidad de graves accidentes por resbalones y caídas. Un resbalón y una caída pueden llevar a estas lesiones:

  • Huesos rotos, 
  • Músculos tensos, 
  • Lesiones en el cuello o en la médula espinal, y 
  • Conmociones cerebrales.

Lamentablemente, una caída desde una plataforma alta o alrededor de una maquinaria en movimiento puede resultar en la muerte.

Lesiones por mal funcionamiento del equipo

El equipo pesado que es lo suficientemente poderoso para extraer el petróleo de las profundidades de la tierra puede causar graves lesiones si funciona mal. Ya sea un defecto de fabricación o un error humano puede conducir a accidentes catastróficos de los equipos, causando cualquiera de estas lesiones:

  • Miembros aplastados,
  • Extremidades cortadas,
  • Huesos rotos,
  • Lesiones en el cuello y la espalda, y
  • Lesiones cerebrales traumáticas.

Los trabajadores lesionados por el mal funcionamiento de los equipos pueden perder la capacidad de trabajar y mantener a sus familias.

Lesiones por colapso de la plataforma

Las plataformas petrolíferas que pesan miles de toneladas equilibran la potencia y la estabilidad. A veces, la construcción rápida con métodos descuidados produce una plataforma inestable. Cuando una plataforma se derrumba, pueden producirse estas lesiones en el campo petrolífero:

  • Huesos rotos,
  • Lesiones cerebrales traumáticas,
  • Miembros cortados, y
  • Lesiones en la espalda.

Los trabajadores que están en lo alto de una plataforma de colapso o atrapados debajo de ella pueden no sobrevivir al accidente.

Lesiones por incendio y explosión

El alto calor y los productos químicos volátiles utilizados en la industria petrolera crean el potencial de incendios y explosiones. Estos horribles accidentes han costado la vida a muchos trabajadores del petróleo. Los trabajadores que sobreviven a los incendios y explosiones de petróleo pueden sufrir estas lesiones:

  • Quemaduras,
  • Lesiones en la cabeza, y
  • Daños en los nervios.

Los incendios y las explosiones de petróleo reciben mucha cobertura de los medios de comunicación, pero la industria petrolera no ha mejorado las normas de seguridad para prevenir estos terribles desastres.

Lesiones por gases venenosos

El proceso de extracción de petróleo puede liberar gases venenosos, como el sulfuro de hidrógeno, que representa un peligro mortal para los trabajadores desprotegidos. El gas incoloro se acumula en espacios cerrados donde espera a los trabajadores desprevenidos. Este artículo del Centro para la Integridad Pública trata sobre las inspecciones y regulaciones laxas que dejan a los trabajadores vulnerables a las lesiones por gas, como éstas:

  • Náuseas y vómitos,
  • Dolor de cabeza, y
  • Inconsciencia.

Lamentablemente, a los trabajadores expuestos a gases venenosos no se les suele proporcionar protección respiratoria, lo que provoca su muerte instantánea.

Electrocución

La electricidad necesaria para hacer funcionar el equipo petrolero supone un peligro para los trabajadores de los campos petrolíferos. Además, los trabajadores del vasto desierto de Texas, rodeados por un altísimo equipo de metal, son vulnerables a los rayos. La electrocución puede lesionar a los trabajadores de esta manera:

  • Quemaduras,
  • El shock, y
  • Inconsciencia.

Un trabajador petrolero que sufre una descarga eléctrica puede no recibir una respuesta de emergencia rápida debido a la ubicación remota de los campos petroleros. Por lo tanto, muchos accidentes eléctricos matan a los trabajadores.

Tipos de compensación disponibles

Si usted fue herido o un ser querido murió en un accidente en un yacimiento petrolífero, usted puede ser capaz de demandar. Los trabajadores de Texas que sufren lesiones en los yacimientos petrolíferos tienen acceso a varias formas potenciales de compensación.

Compensación de los trabajadores

Los empleadores de Texas no están obligados a cubrir el seguro de compensación laboral. Si su empleador tiene este seguro, puede solicitar la compensación de trabajadores, pero no puede demandar a su empleador.

La compensación de los trabajadores pagará sus cuentas médicas y le proporcionará una parte de su salario por un tiempo limitado, dependiendo de la magnitud de sus lesiones. Este programa de seguro también puede pagar por el reentrenamiento laboral si no puede trabajar en su yacimiento petrolífero debido a sus lesiones.

Demanda por lesiones personales o muerte por negligencia

Sin embargo, si su empleador no está suscrito a un seguro de compensación de trabajadores, puede presentar una demanda por lesiones personales, una reclamación de supervivencia o por muerte por negligencia. Un trabajador lesionado presenta una demanda por lesiones personales. La familia o el patrimonio de un trabajador que ha muerto puede presentar una demanda de supervivencia por las lesiones del yacimiento petrolífero de los trabajadores o una demanda por muerte por negligencia de un familiar.

Además, si su lesión en el yacimiento petrolífero fue causada por un tercero, no por su empleador o un compañero de trabajo, puede demandar a esa empresa o individuo. Por ejemplo, si el equipo del yacimiento petrolífero funcionó mal y causó su lesión, puede demandar al fabricante.

Cómo puede ayudarle un abogado de yacimientos petrolíferos

Navegar por el mejor camino para la compensación por lesiones puede ser confuso y difícil de manejar por sí mismo. Un abogado con experiencia puede ayudarle a determinar el mejor camino.

En el bufete de abogados Zimmerman, nuestros abogados han ayudado a los trabajadores del petróleo lesionados durante décadas. Podemos revisar su caso e informarle de todas las opciones legales disponibles, desde la compensación de trabajadores hasta una demanda contra su empleador o un tercero. 

Si ha experimentado la muerte de un ser querido en un accidente petrolero, nuestros compasivos abogados pueden guiar a su familia por el camino de la justicia.

No pretendemos que el dinero pueda reemplazar a la persona que perdiste, pero trabajamos para asegurar el futuro financiero de tu familia para que puedas concentrarte en la curación. Los acuerdos de indemnización por lesiones personales y muerte por negligencia también nos permiten solicitar cambios en las prácticas de la industria petrolera que pueden proteger a otros trabajadores.

El reto de luchar contra las grandes compañías petroleras que le han hecho daño a usted y a su familia no debería recaer en cualquier abogado. Esta batalla legal exige experiencia, audacia y una apasionada defensa de los trabajadores que se vieron perjudicados. En el bufete de abogados Zimmerman, luchamos por las familias todos los días. Nuestros abogados no se sienten intimidados por las grandes compañías petroleras, y no nos echaremos atrás.

Aprenda cómo nuestro bufete de abogados puede ayudarle contactándonos para una consulta gratuita. Si nos contrata, no debe nada hasta que ganemos su caso.

Trabajando en la contingencia, financiamos toda la investigación, la negociación y (si es necesario) el juicio para obtener la compensación que se merece. Contáctenos hoy para iniciar el proceso legal para recuperar una compensación justa.

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